Waarom Riga?

June 15th, 2017

Shi van der Vaart

Hoe Shi van der Vaart Riga in het verre Letland ervaart en een mooie stap terug in de tijd maakt .

‘Waarom Riga?’ is de meest gestelde vraag wat betreft mijn Erasmus. En ik heb hier nog steeds geen beduidend antwoord op. Ik zag deze bestemming in de lijst staan en het trok mijn aandacht. Ik meldde me aan en inmiddels leef ik al bijna vijf maanden als Erasmus student in Riga. 

Als Erasmus student heb je de tijd van je leven. Er zijn hier bar weinig ‘verplichte’ dingen zoals werk, deadlines etc. Je leert nieuwe mensen kennen en maakt meer tripjes in vijf maanden dan je ooit in je leven hebt gemaakt. Ook kom je in aanraking met een andere cultuur, in mijn geval de Letse cultuur. In tegenstelling tot in het zuiden van Europa, zijn mensen hier verlegen en in zichzelf gekeerd. Op de introductiemeeting vergeleek mijn studieadviseur Letse mensen met een ‘kokosnoot’: hard van buiten, maar zacht van binnen. En daar kan ik me goed in vinden. Ik zal ook een week uit mijn leven beschrijven, om een kleine impressie te geven. 

Maandag begin ik de week met een vrije dag. Toch zit ik de hele dag in de bibliotheek om een essay te schrijven dat dinsdag af moet. ’s Avonds heb ik met vriendinnen afgesproken om samen te eten en te sporten, zoals ik in Nijmegen ook vaak doe. We kijken films en maken wraps. 

Dinsdag start ik de dag met Russisch. En het lijkt alsof je een stap terug in de tijd doet. We zitten hier in houten banken zonder rugleuning.  Een ferme Russische ‘matroeshka’  schreeuwt woorden die wij vervolgens moeten herhalen. Het enige wat ontbreekt is een liniaal om ons op de vingers te tikken. Vervolgens is het zó mooi weer, dat we besluiten te picknicken in het park. Wanneer in Riga de zon schijnt, moet men immers zijn kans pakken. Aan het eind van de middag ben ik zelfs lichtelijk verbrand. Daarna moet ik me haasten naar een Internationaal diner. Sinds ik in Riga woon, regent het internationale diners! Dit keer zijn de Grieken aan de beurt. We eten mousaka, een Griekse salade en een heerlijk dessert waarvan ik de naam niet meer weet. 

Woensdag staat er niet zo veel op de planning. Ik heb de hele middag les. Daarna doe ik een groepsles bij de sportschool. Na het sporten maak ik me klaar en vertrek met vriendinnen naar de stad voor een Erasmusparty. 

Donderdagochtend heb ik wéér Russisch. Daarna haast ik me naar huis om in te pakken voor een roadtrip door Letland dit weekend. Na veel andere landen gezien te hebben (Finland, Zweden, Estland en Rusland) hebben we besloten om het Letse natuurschoon eens te gaan bewonderen. We vertrekken donderdagavond en komen aan in prachtige airbnb aan het strand. We bezoeken Skrunda, een ghosttown, waarin iedereen is vertrokken na de val van de Sovjet unie. Wij vonden in een verlaten schooltje nog een schrift van een kind. Erg indrukwekkend en vreemd. Ook bezoeken we de watervallen waarin we pootje baden. ’s Avonds spenderen we onze tijd aan  het strand met eten en muziek. En dan te bedenken dat ik over ruim tien dagen weer terugvlieg naar Nederland…

The Synergy Office is closed till the 1st of September. For more information, go to www.synergy.nu/coronavirus