Trivium: de verbale strijd

June 14th, 2016

Jarno van Kessel & Juan Leunissen

Een sport waar je op één plek blijft staan, haast alleen je stembanden gebruikt, en toch de intensiteit buiten bevatting valt, ik heb het natuurlijk over debatteren.

In de vele zalen van het Erasmusgebouw wordt er meer gedaan dan alleen lesgeven. Op de derde verdieping verzamelen de leden van de Nijmeegse debatvereniging Trivium zich één keer per wek voor een avondje debatteren.

Als we binnen zijn gekomen, komt Trivium vooral over als een gezelligheidsgroep. Iedereen kletst gezellig met elkaar en de discussies lijken ver weg. Voorzitter Lydia en secretaris Sophie vertellen ons meer over wat voor groep het is. ‘We hebben best een hechte actieve kern. Veel mensen sluiten zich vaak aan bij de borrel en bij de sociale activiteiten en zo leren mensen elkaar goed kennen.’ Er wordt dus niet alleen geredetwist, maar na elke debatavond gaan de leden gezellig een drankje doen in café De Kluizenaar. Ook gaan ze eens in de maand een sociale activiteit samen doen, zoals bowlen, schaatsen of een spelletjesavond. 

Maar dan komt het moment dat de penningmeester Thierry de stelling op het bord schrijft, die kan variëren van filosofie, en politiek, tot biologie. De leden worden verdeeld in twee teams en een jury, waarbij de jury van tevoren aangeeft welke positie de teams moeten aannemen (oppositie of propositie). Ze krijgen een kwartier om zich voor te bereiden en zich klaar te stomen voor een zo overtuigend mogelijk pleidooi dat ze om de beurt zullen houden voor de jury. De tegenstanders mogen de spreker in een bepaald deel van de speech een prikkelende vraag stellen om de overtuigingskracht van de spreker te doen wankelen.

En op dat moment slaat de vrolijke stemming om, het contrast kan niet groter zijn. Wat vijf minuten geleden nog kameraden waren, zijn dan tegenstanders in de strijd om de gunst van de jury te halen. Na dit felle debat gaat de jury in een afgesloten kamertje bepalen wie er gewonnen heeft. Het gaat niet zozeer om de inhoudelijke feiten, maar ze kijken welke argumenten zijn blijven staan en overtuigend genoeg zijn. De winnaar wordt uitgeroepen, de feedback wordt gegeven en de Trivium leden zijn weer makkers. 

Hun nieuwe tips en trucs worden vervolgens in de praktijk gebracht in nationale- en internationale toernooien. Daar leren ze hoe mensen uit andere provincies het anders aanpakken en hoe zij anders denken. Op de vraag of Trivium ook wel eens won, kwam, niet zo verrassend, een positief antwoord. Afgelopen weekend had voorzitter Lydia samen met een teamlid nog gewonnen in The Dutch Mace, een groot Nederlands debattoernooi. 

Debatteren is zeker heel nuttig. ‘Het is leuk dat we met allemaal studies bij elkaar zitten, dan zie je alle kwesties ook eens van andere perspectieven’. Je wordt kritischer en analytischer als je bijvoorbeeld de krant leest, of als een professor iets vertelt. Bij een essay schrijven komt het ook van pas, omdat je gewend bent om iets te vertellen met een bepaald ‘doel’ in ogen. Tenslotte word je door het verhoogde niveau van jezelf uitdrukken ook beter in presentaties en sollicitatiegesprekken.

Trivium is voor iedereen leuk. Je kunt altijd langskomen en elk moment van het jaar lid worden. Je krijgt cursussen en alle begeleiding die je nodig hebt, zodat je binnen de kortste tijd iedereen kan overtuigen. Kijk dus eens vlug op http://www.nsdvtrivium.nl!

Data check

Check if all your data is correct in My Details and change it if necessary! https://www.synergy.nu/login/my-details