Studeren in het buitenland: de voorbereiding

January 19th, 2018

Juan Leunissen

Een toffe ervaring, wat is daar voor nodig? Met deze “andersomliner” refereer ik naar studeren of een stage doen in het buitenland. Van praktisch iedereen hoor ik dat dit een toffe ervaring is en bovendien komt het steeds vaker voor onder studenten. Ik blik in dit artikel terug op de voorbereidingen voor mijn periode in Valencia. In deze voorbereiding zijn nogal wat spreekwoordelijke lampen opgehangen waar je tegenaan kunt lopen.

Keuze universiteit
België, Duitsland, Spanje, Engeland en de VS zijn populaire bestemmingen. Met name de laatstgenoemde komt steeds vaker voor als studiebestemming. Wat ik ook regelmatig hoor is dat juist met opzet onoriginele bestemmingen gekozen worden. Voor bedrijfskunde zijn de keuzemogelijkheden riant. Ik tel maar liefst 94 universiteiten over de hele wereld waar studenten van onze opleiding terecht kunnen. Voor het schrijven van een goede motivatiebrief is echter het belangrijk te letten op het juiste vakkenaanbod. Nou valt op onze RU-website nog wel te vinden in welk semester, op welke tijden, welke vakken worden aangeboden, wat ze inhouden en hoeveel studiepunten ze opleveren, maar er zijn universiteiten die hun informatie wat onoverzichtelijker tentoonspreiden.

De taal
Dan komen we direct op het tweede punt. Niet overal wordt (fatsoenlijk) Engels gesproken. Een bepaald niveau van Engels of eventueel een andere taal zoals Spaans is soms een harde eis. Dit was de reden waarom ik ergens halverwege mijn voorbereidingen overgezet ben naar een andere universiteit. Daarnaast kom je in contact met iedereen die vriendelijk een poging doet om Engels te spreken, hetgeen niet altijd even goed lukt. Mijn Spaans liet ook wel eens te wensen over overigens.

Communicatie en administratie
Over deze communicatie gesproken. Als internationale student beland je in een bureaucratisch netwerk van universiteiten, internationale afdelingen, faculteiten en docenten. Dit kan de hele communicatie wel eens vertragen en geeft bovendien meer kans dat er ergens in de schakel een administratieve fout wordt gemaakt. Gelukkig verliep de communicatie in mijn geval soepel, hoewel ik bij vlagen die heerlijke Spaanse 'mañana, mañana'-cultuur heb mogen ervaren.

De accommodatie
Onze universiteit regelt voor inkomende studenten vaak een kamer in een gang met andere internationale studenten. Dit gebeurt lang niet overal. Ik moest op zoek naar een kamer in Spanje. Via facebook kwam ik in contact met een man die een kamer aanbood. Na enkele berichten was me wel duidelijk met wat voor persoon ik te maken had. Ik vind scammers prima, maar doe het dan wel geloofwaardig. Ik heb een ander medium gebruikt, maar ik ken ook mensen die hun kamer wél vonden via Facebook.

We kunnen dus zeggen dat er best wat obstakels zijn voorafgaand aan studeren in het buitenland, maar ik heb nog nooit iemand gehoord die zei dat het de moeite niet waard was. Ik heb enorm veel zin in het komende half jaar, en zal jullie zeker op de hoogte houden van mijn belevenissen in Valencia door middel van dit medium!

Check your data

For us to provide the best services, it is important that your personal data are up to date. Please check these data. If they are not, you can easily update them yourself by logging in on our website and go to 'My details'