Een interview met EVG Start

March 13th, 2019

Georginio Bruinhard

Aan het einde van je studie ontstaat een soort gat tussen theorie en praktijkervaring. Na jaren in de boeken gezeten te hebben zoeken de meesten die ervaring op door middel van commissies of een bestuursjaar. Maar er is nóg een alternatief: een traineeship.
Onlangs ben ik naar het ABN AMRO hoofdkantoor op de Zuidas afgereisd om samen te zitten met één van de trainees van EVG Start, Anne Somsen. Anne is werkzaam in het team ‘Competence and Change’, waarbij zij zich vooral bezighoudt met communicatie gerelateerde activiteiten.

EVG Start selecteert, begeleidt en ontwikkelt toptalent in de ICT-sector door middel van traineeships. Moet je dan een topanalyticus zijn om hier aan de slag te kunnen? Anne stelde mij gelijk gerust:  

‘’Je hoeft niet te kunnen coderen om in de IT te werken. IT is veel breder dan dat.’’ 

Hoe Anne zelf bij EVG Start terecht kwam is iets waar menig student zich in kan vinden: ‘’Na mijn master strategisch ondernemerschap ben ik gaan reizen, waarna ik een jaar op Tenerife gewerkt heb als marketingmanager voor een start-up. Daarna was ik 9 maanden ZZP’er in digitale marketing. Op een gegeven moment dacht ik: wat wil ik nou precies? Je moet op een gegeven moment overwegen wat je precies wil, waar je goed in bent, en wat je kan.’’ 
Bij Anne zit IT in de familie; ze vond het altijd al fascinerend wat IT te bieden heeft. Daarnaast is de IT een goed veld om in te werken; er blijven altijd wel mogelijkheden. De keuze om een traineeship in de IT te doen was dus niet moeilijk om te maken. 

Waarom EVG Start? 

Naast het feit dat EVG Start georiënteerd is op de IT, zijn er meer redenen waarom Anne besloot een traineeship te lopen bij EVG Start. De ontwikkeling die je doormaakt bij EVG Start wordt overkoepeld door drie centrale vragen: ‘’Eigenlijk ga je door drie fases heen: je begint met de vraag ‘Wie ben ik?, gevolgd door ‘Wat kan ik?’ en ‘Wat wil ik?.’’ De focus op het beantwoorden van die vragen zie je terug in elk aspect van het traineeship. 

Wie ben ik? 

Deze vraag is belangrijk binnen EVG Start, ten eerste omdat de mensen binnen EVG Start heel divers zijn: ‘’Er werken verschillende soorten mensen bij EVG Start: we hebben bijvoorbeeld ook mensen met een achtergrond in psychologie of geschiedenis. Het maakt niet zoveel uit wat je gestudeerd hebt, zolang je IT maar interessant vindt, communicatief vaardig bent, analytisch bent en stevig in je schoenen staat.’’ Uiteraard eindigt het niet daar; omdat geen één persoon hetzelfde is, zal ook geen enkel traineeship precies hetzelfde zijn. Het is daarom belangrijk om niet alleen de focus te leggen op je CV, maar vooral ook op je persoonlijkheid en welke werkplek bij jou zou passen. 

Wat kan ik? 

Om te garanderen dat het traineeship van grote waarde is, biedt EVG Start op diverse manieren begeleiding aan haar trainees. Wat terug blijft komen is erachter komen wat je sterktes en zwaktes zijn en daarop in te spelen. Dat begint al in het traject dat je als trainee loopt: ‘’Eerst heb je één maand voorbereidingsfase, waarin je naar 4 verschillende IT-certificaten toewerkt zoals Agile en Scrum. Je leert alles wat je nodig hebt, ook als je nog geen IT-kennis hebt. Je leert om IT-processen te structureren, met als doel zo goed mogelijk IT-oplossingen te maken en onderhouden.’’ In deze fase kun je sterke skills ontwikkelen die je voor de rest van je traineeship (en daarna) kan gebruiken. 
In dezelfde maand ga je ook op bezoek bij collega’s en mensen die hogerop in de bedrijven zitten. Alles om te zien hoe het is om bij verschillende bedrijven te werken, en hoe de groeipaden er daar uit kunnen zien. 

Na de voorbereidingsfase heb je een startmaand waarin je op een startproject gezet wordt: ‘’Mijn startproject was bij de gemeente Edam-Volendam: ik heb daar een communicatieplan geschreven, voor Het Nieuwe Werken. Tijdens een startproject leer je echt werken; je leert hoe je zelf bent in een nieuwe omgeving, en hoe je zo een project kan opstarten. Het is een soort proefje waarin je zelf kan uitvinden wat je sterktes en zwaktes zijn.’’ 

Wat wil ik? 

De voorbereidingsfase en startmaand werken allemaal toe naar de grand-finale: hierna ben je namelijk een jaar lang trainee bij een bedrijf met intentie tot overname: het is dus de bedoeling dat het bedrijf jou na één tot anderhalf jaar aanneemt. Het is dus fijn als dat jaar je ook ten goede komt, waarmee ik bedoel dat je de juiste richting op gaat. Hierbij komt diversiteit weer ter sprake, namelijk in de bedrijven waar de trainees werkzaam zijn. Dat varieert namelijk van telecombedrijven tot NGOs en gemeenten. Het laat zien hoe breed het platform van EVG Start is: ‘’Hoewel je wel een vergelijkbare functie hebt, zit je bij allerlei verschillende bedrijven. Er wordt ook echt geluisterd naar je voorkeuren. Binnen EVG Start is iedereen halverwege de 20: je hebt leeftijdsgenoten die hetzelfde proces meemaken, waardoor je van elkaar kan leren. Je krijgt begeleiding bij het hele proces. Je krijgt veel meer duidelijkheid over wat je precies wil.’’ 

Wat mij dan ook al gauw duidelijk werd, was hoe centraal persoonlijke ontwikkeling is binnen de filosofie van EVG Start. Dit zie je ook terug in de begeleiding die je daar krijgt tijdens je traject: ‘’Je hebt iedere week een gesprek met je coach. Je kan altijd je ei kwijt over dingen waar je tegenaan loopt. Je kijkt naar de vervolgstappen, dus je komt er zo ook achter waar je naartoe wil. We hebben eens in de twee maanden een trainingsdag waar soft-skill trainingen aan bod komen, zoals debatteren en zakelijk tekenen.’’ Kortom genoeg mogelijkheden om het maximale uit jezelf te halen; je merkt al dat een traineeship niet alleen een 9 tot 5 baan met zich meebrengt. Er gebeurt nog genoeg daarnaast; Anne voegde dan ook toe: ‘’Daarnaast hebben we maandelijks een terugkomdag waarbij iedereen van EVG Start samenkomt voor intervisies en breakouts (waarbij kennis onderling uitgewisseld wordt). We sporten, lunchen en borrelen dan samen; kortom supergezellig!’’ 
Dit sociale aspect komt dan ook vaak terug, en nevenactiviteiten zijn binnen EVG Start niet ongewoon; je kan genoeg dingen naast je traineeship doen. EVG Start heeft een jaarlijkse ‘EVG-reis’ van een weekend, waarin je als organisatie een hechte bang opbouwt met elkaar. Dit is slechts één van de vele dingen die EVG Start naast de traineeships te bieden heeft. 

‘’Er is superveel ruimte om sociale invulling te geven.’’ 

Het werk bij ABN AMRO 

EVG Start heeft vele partners waar de trainees aan de slag kunnen; Anne is de afgelopen tijd werkzaam geweest bij ABN AMRO. Haar team ‘Competence and Change’ houdt zich bezig met de competenties van ABN’s IT-afdeling. Binnen het team zitten diverse subteams: ‘’Ik zit bij Education, en daar hebben we verschillende projecten lopen. De IT-academy, voor mensen die hier al langer werken en door willen groeien. IT-onboarding, waarin je maandelijks anderhalve dag sessies hebt waarin je leert hoe het er bij de bank aan toe gaat. Ikzelf organiseer iedere vrijdag kennissessies met verschillende onderwerpen en sprekers. Qua communicatie ben ik bezig met een nieuwsbrief die elke maand uitkomt; daarnaast ben ik bezig met samenwerkingen met traineeshipbureaus die IT-trainees afleveren. Dat heeft te maken met Employer Branding: hoe zetten we ABN AMRO neer als een leuke plek om te werken? We organiseren ook interne leerevents. Niet alles valt samen; soms ben je meer bezig met het één dan het ander. 
Dit laat al zien dat er geen typische werkweek is. Binnen ABN AMRO heerst een open cultuur waar je je werk vrij in kan delen: ‘’Op maandag hebben we weekstart, waarbij we met het hele team elkaar updaten over wat er de week ervoor goed gegaan is en wat beter kon. We kijken waar mensen vastlopen en hulp nodig hebben. Daarna begin je aan je werk, maar dit verschilt per week: de ene week heb ik meer meetings, de andere week heb ik vooral projecten lopen. Zo probeer ik een beetje te prioriteren wat meer aandacht en tijd nodig heeft. Vaak lunch ik met wat team-members, maar voor de rest van de week is het een beetje op eigen gelegenheid hoe je je vrije tijd indeelt. Sommige collega’s werken bijvoorbeeld 4 x 9 en zijn dan één dag vrij. Zelf werk ik ook graag één dag thuis (als ik geen afspraken heb).’’ 

Het meest persoonlijke traineeship van Nederland 

Uiteraard is dit slechts één van de vele ervaringen binnen EVG Start, en zal elk traineeship een uniek verhaal met zich meebrengen. Natuurlijk is EVG Start niet de enige partij die traineeships aanbiedt. Echter heeft elke partij iets unieks te bieden. Op de vraag wat EVG Start onderscheidt van de rest hoefde Anne niet lang na te denken: ‘’Je moet echt zoeken naar de partij waarbij je je thuisvoelt. EVG Start is voor mij echt een soort thuisbasis: ik vertrouw de mensen die hier zitten, ik vertrouw erop dat ze mij kennen, dat ze mij op een goede manier begeleiden. EVG Start noemt zichzelf ook wel het meest persoonlijke traineeship van Nederland, en zo heb ik het ook ervaren. Je bent geen nummertje, iedereen kent je naam en wil je oprecht helpen.’’ 

The Synergy Office is closed till the 1st of September. For more information, go to www.synergy.nu/coronavirus