Concurrentie op de Frisdrankmarkt

May 13th, 2013

Danique van Hal

Een vrouw staat in het park te worstelen met het openen van een flesje frisdrank. Een galante man biedt haar zijn hulp aan, ze vallen voor elkaar en voilŗ:  een liefdesverhaal dat mede mogelijk werd gemaakt door Coca Cola. Dat is in ieder geval de insteek van de frisdrankgigant met haar nieuwe Ice Breaker-campagne, gericht op singles in Shanghai. Een strak vastgedraaide dop moet er voor zorgen dat dorstige vrouwen in het meest romantische park van Shanghai hulp krijgen aangeboden of daar om vragen, zodat het voor de singles makkelijker is contact met elkaar te leggen. Een mooi alternatief op de, in China niet ongewone, huwelijksmarkt waar ouders op zoek gaan naar een partner voor hun kroost zou je zeggen, het is in ieder geval laagdrempeliger en spontaner. Hoewel een dergelijke campagne in de Westerse wereld waarschijnlijk minder zou aanslaan vanwege de cultuurverschillen, heeft Coca Cola hier een goede marketingcampagne gestart. Frisdrank is vanzelfsprekend in Nederland en daarmee ook alle campagnes en reclames die in overvloed langskomen. Tijd om eens een kijkje te nemen in de marketing concurrentiestrijd tussen Coca Cola en Pepsi op de Westerse frisdrankmarkt. 

De Cola wars verwijzen naar agressieve marketingcampagnes van de Coca-Cola Company en PepsiCo om hun   eigen producten ten koste van het andere merk cola te promoten. De blindproefreclames van Pepsi worden vaak als beginpunt van deze marketingoorlog gezien. Ook begon het bedrijf met het inhuren  van beroemdheden om hun merk te promoten. Zo sponsorde ze het liefdadigheidsconcert Live Aid en wist Pepsi Michael Jackson voor zijn reclames in te huren. Coca Cola reageerde hierop met veranderingen in het product, het introduceerde Coca Cola Light. Na een onderzoek van Coca-Cola bleek dat consumenten Pepsi Cola inderdaad lekkerder vond dat Coca Cola, de reden hiervoor was dat Pepsi zoeter was. Daarom werd in 1985 het recept en ook de gehele marketingmix verandert. Volgens Pepsi gaf Coca Cola hiermee toe dat Pepsi Cola beter was, alle werknemers kregen een vrije dag en Pepsi verklaarde publiekelijk de cola oorlog gewonnen te hebben. Het erge voor Coca Cola was dat het nieuwe product niet geaccepteerd werd door een deel van de consumenten en na een paar maanden het oude product weer op de markt werd gebracht onder de naam Coca Cola Classic. Het hoogtepunt van de strijd ligt achter ons maar het gaat vandaag de dag nog steeds door.

Het frisdrankmerk Pepsi heeft tegenwoordig de filosofie: Live for Now. Hiermee doelen ze op genieten van ieder moment met onvergetelijke ervaringen. Zo is het bedrijf sponsor van Beyoncť?s ?The Mrs. Carter Show World Tour?, muziek is voor Pepsi en belangrijk fundament om consumenten een onvergetelijke ervaring te geven. Door het inhuren van popsterren door de jaren heen, zoals de Spice Girls, Britney Spears en Shakira werd Pepsi bekend als jongerenmerk.

Coca Cola is vandaag de dag een hele andere campagne gestart: aandacht voor het belang van een gebalanceerde levensstijl. De frisdrankgigant richt zich rechtstreeks tot de consument met een campagne waar de frisdrankmagnaat uitlegt dat de calorieŽn die worden ingenomen ook weer moeten worden verbruikt. Ze bieden kleinere verpakkingen aan, caloriearme en calorievrije frisdranken, daarnaast geven ze informatie over manieren waardoor je calorieŽn kunt verbruiken. Coca Cola manifesteert zich heel anders dan Pepsi en huurt geen popsterren in maar sponsort juist veel grote sportevenementen. De frisdrankgigant wil zich neerzetten als een drank voor iedereen.

Het is duidelijk dat Coca Cola en Pepsi zich op dezelfde markt richten en veel geld investeren in marketingcampagnes. De vraag is alleen of je ooit een Coca Coladrinker zo ver krijgt om Pepsi te gaan drinken en andersom.

Auteur: Danique van Hal